Там, где женщины брачуются с женщинами

Пока мы гуляли по Безымянному городу—еще до того, как сходили в

деревню,— я внимательно углядел, что все люди там—женщины, а мужчин среди

их нам ни разу не встретилось, но у некоторых из женщин я с удивлением

обнаружил рыжие, на манер козлиных бородки: они растут под нижней губой, и

женщины в городе брачуются с женщинами, потому что мужчин для брака там нет.

Я спросил у жены, почему так случилось, и она мне ответила, что Женщины с

бородами потерпели предательства от своих мужей и теперь женятся на женщинах

без бород, а мужчинам, которые хотят жениться, вход в этот город

строго-настрого запрещен.

Погулявши по улицам, мы сходили в деревню, которая отстоит на две мили

от города, и я повидал там немало изумительного, много удивительного, но еще

больше—страшного, а после деревни мы вернулись домой с мыслью подкрепить

свои силы и отдохнуть. Силы мы подкрепили яствами и напитками, а чтобы

отдохнуть, решили поспать и спокойно спали до самого вечера.

Когда исполнился 8-месячный срок моего женатого житья со Сверхдевой, я

сказал, что хочу увидеть ее родителей— главного мага и важнейшую

чародейку,— а потом и бабушку из Пятого города. Жена согласилась сделать

по-сказанному, и дней через десять мы отправились в путь, а дома оставили

только служанок; но прошло, наверно, не меньше недели, прежде чем мы увидели

город—миль за пять от нас, а может, чуть больше,— и жена объявила, что

нужно остановиться, и мы укрылись под высоким деревом, у которого отчаянно

трепыхались листья. Жена решила обернуться козой, потому что, если, как она

мне сказала, она появится в собственном облике, или покажется родителям

лично, они убьют ее для всеобщей трапезы на колдунном собрании — по давней

клятве.

И вот при помощи сверхъестественной силы моя жена обернулась козой с

толстой веревкой на длинной шее, и мы сообща отправились в город—я .вел ее

за веревку, но сам шел сзади, так что, когда я сбивался с пути, она

направляла меня куда надо, и я понимал все ее указания, даром что она

превратилась в козу. Но никто другой ее бы не понял.

Когда мы дошли наконец до города, моя жена в обличье козы отвела меня к

дому своего отца, и мы увидели, что там собралось больше трех тысяч

колдунных существ — мы рассмотрели каждого из собравшихся, но сами-то в дом

заходить не стали: их было ясно видно через окно. На высоких стульях в

центре собрания сидели родители моей жены — они вели круговую беседу по

какому-то важному для них вопросу, и все колдунные существа их слушали, а

если они приказывали, то слушались. Но главное, что меня удивило в собрании,

так это множество стариков и старух из города, где я жил до Леса

Духов,—некоторые дружили с моими родителями, а некоторые просто

соседствовали по улице,—я разглядывал их с превеликим изумлением, потому

что не знал, да и знать, конечно, не мог, как они сумели сюда проникнуть:

наверно, были очень проникновенные. Но я решил не попадаться им на глаза, и

вскоре жена призвала меня в путь—а другим послышалось, что блеет коза,— и

мы зашагали к городу ее бабушки.

Едва отшагавши около мили, жена приняла человеческий облик и пустилась

в рассказы о магах и чародейках, которые с помощью колдунной силы могут

облететь весь мир за минуту и вообще способны на все что угодно: ведь у них

в головах и ночью и днем злые умыслы вместо добрых помыслов. А всем, кто

молится Небесному богу, колдунные существа стараются навредить.

Шесть женщин, на которых не следует жениться!


Читать еще…

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: