Должник идет на горожан войной

Но днем Должник ничего не делал — он явился на войну в два часа ночи и

развязал с горожанами полуночный бой. К утру Должник и его разбойные

подданные разгромили и разогнали Армию горожан, а сами удалились в леса и

чащобы. Мы тоже не захотели оставаться в городе, собрали пожитки и

отправились в путь. Так закончилось наше Красное Приключение. Мы снова

двинулись к Городу Мертвых, в котором обитал покойный винарь, и опять нам

пришлось пробираться по лесу, но он был не очень густой и дремучий, а

Страшных Существ там и вовсе не встречалось,

Жена сказала, что нам нельзя останавливаться, пока мы снова не придем в

то место, где впервые встретили Красную Девушку, которая отвела нас к

Красному Королю,— а это получалось пятьдесят миль. И вот мы путешествовали

два дня и две ночи, а когда пришли в назначенное место, то устроили привал и

два дня отдыхали.

Отдохнув, мы снова пустились в путь и прошли по лесам девяносто миль,

но вдруг заметили под деревом человека с большой и по виду тяжелой корзиной.

И моя жена проговорила так: ПОЛНАЯ КОРЗИНА ОБЕРНЕТСЯ ОБМАНОМ, И БУДЕТ

СЕМИДНЕВНЫЙ ПРЕДСМЕРТНЫЙ ПРАЗДНИК, КОТОРЫЙ КОНЧИТСЯ ЖИЗНЬЮ И СМЕРТЬЮ.

Когда мы спросили у человека с корзиной, не знает ли он дорогу к Городу

Мертвых, он радостно ответил, что прекрасно знает, а сейчас как раз туда и

идет. Я сказал, что-пусть бы мы пошли вместе с ним, а он ответил, что вообще

это можно, но тогда пускай мы несем корзину. Я не знал, чем его корзина

наполнена, только видел, что она наполнена доверху, а Корзинщик не позволил

мне в нее заглянуть и потребовал, чтоб я нес ее до города на голове. И

попробовать, сколько она весит, не дал. Моя жена сказала, что это кот в

мешке-и мы не желаем его покупать, но Корзинщик ответил, что вовсе не кот и

теперь уж, хочу я того или нет, мне придется нести корзину до города, а

иначе он не станет нас туда провожать

Принялись мы думать, как же нам быть, и тут мне вспомнилось, что я

вооружен: старинной саблей и боевой винтовкой. Я решил попытаться поднять

корзину, и если она окажется слишком тяжелой, а Корзинщик попробует помешать

мне ее сбросить, то корзину я все равно—что бы в ней ни лежало— швырну на

землю, а Корзинщика пристрелю.

И вот я попросил хозяина корзины помочь мне поднять ее, но он отказался

и сказал, что руки двух разных мужчин не должны прикасаться к корзинному

грузу. Я спросил Корзинщика, какой это груз, а он ответил, что как раз

такой, о котором двое знать не должны. Тогда я положился на свое оружие:

решил считать винтовку безотказной, а саблю надежной — я поднял

корзину и осторожно умостил ее у себя на голове.

Вот, значит, поставил я корзину поудобней, а груз оказался очень

тяжелым: он весил, как тело упокойного человека, но я-то нес его без всякого

труда. Хозяин корзины пошел вперед, а мы с женой отправились за ним.

Когда мы одолели 36 миль, показался город, но не Город Мертвых: мы не

знали, что Корзинщик сказал нам неправду, говоря, куда он держит свой путь,

и корзинный груз был вовсе не груз, а мертвое тело упокойного принца —

Корзинщик случайно убил его на ферме и решил разыскать кого-нибудь в лесу,

чтоб убийцами считались люди из леса.

\


Читать еще…

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: